平地神木 千年連枝擋風雨


2008-04-07

〔記者黃昭國/苗栗報導〕苗栗縣公館鄉有一處「綠色古蹟」,它不是建築物,而是兩棵暱在一起的平地神木,800歲的樟樹與500歲的茄苳相互扶持,雖然歷經風霜與大災難的洗禮,依舊鶼鰈情深。

茄樟共生 鶴岡之寶

苗栗縣的珍貴老樹大都與伯公廟(即土地公廟)有關,其中公館鄉鶴岡村的「鶴岡之寶」茄樟共生樹最為玄奇,過去當地居民都稱祂們為「神木」或「共生樹」,近年特意命名為「鶼鰈老樹」,顧名思義是指兩棵龐然大樹像夫妻般愛在一起,最令人好奇的是,兩樹不但根部密合、枝幹也都交錯在一起。

鶼鰈老樹不但相親相愛,也跟樹蔭下的石埔仔老伯公(土地公)有良好的互動,古樸的舊廟年代久遠,是鶴岡地區的田頭伯公廟,更是開庄土地公廟,香火鼎盛。

多年前,曾經有村民倡議遷建或擴建成新而現代化的土地廟,但在伯公前擲筊,怎麼就是擲不到聖筊,因此一直維持原狀。

香火盛 樹神鄰居多

樹神的好鄰居,除了有伯公,廟旁還有水神、石爺當厝邊。因此,每當初一、十五或節慶日,附近數百戶居民固定前往膜拜,伯公、樹神、石爺、水神一起共享人間的敬意,堪稱鶴岡村的信仰中心。

在第二次世界大戰時,日本人有意砍伐老樟樹製造樟腦,被全鄉地方人士極力反對,由已故建台中學董事長黃運金先生,以「律師」身分出面與日本人交涉,老樟樹始免於難。

當地的長者說,村民的童年幾乎都在共生樹、廟埕度過,經常有人從樹上摔下來,卻很少聽說有人跌傷,「樹大必有神」,一次一次獲得印證。

老樟樹的故事很多,民國73年某一天,晴空萬里,無風無雲,老樟樹上一支有如碗公粗大的枝椏突然斷落,地方耆老認為此事係屬「警兆」,集體焚香膜拜請示伯公,石埔伯公指示地方應祈福消災。為此,當年冬天,地方人非常虔誠地齋戒了3天,並舉行消災祈福法會。事後,再去請示伯公,伯公明示「災已去,貴人現,福必臨」。隔一年,住在老樟樹旁的謝傳禎,當選公館鄉鄉長,並且連任兩屆,成為地方美事。

  • 活了數百年的茄樟共生樹,枝葉茂盛,交錯一起,全國罕見。(記者黃昭國攝)

    活了數百年的茄樟共生樹,枝葉茂盛,交錯一起,全國罕見。(記者黃昭國攝)

  • 鶼鰈老樹不但相親相愛,也跟樹蔭下的石埔仔老伯公(土地公)有良好的互動,古樸的舊廟是鶴岡地區的田頭伯公廟,香火鼎盛。(記者黃昭國攝)

    鶼鰈老樹不但相親相愛,也跟樹蔭下的石埔仔老伯公(土地公)有良好的互動,古樸的舊廟是鶴岡地區的田頭伯公廟,香火鼎盛。(記者黃昭國攝)

  • 老樹的鄰居土地公,放棄豪宅,婉拒信眾蓋大廟,只為保護老樹的生存空間。。(記者黃昭國攝)

    老樹的鄰居土地公,放棄豪宅,婉拒信眾蓋大廟,只為保護老樹的生存空間。。(記者黃昭國攝)

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