「馴化」茲卡病毒 可望成腦癌救星
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2017-09-07

〔編譯陳正健/綜合報導〕茲卡病毒會造成孕婦生下小頭畸形症嬰兒,一度造成全球恐慌。然而,根據美國《實驗醫學期刊》(JEM)五日發表的最新研究,茲卡病毒有望用來治療成人腦癌,且不會對腦細胞造成附帶損害,只是在安全無虞進行人體實驗前,仍需更多研究。

美國密蘇里州聖路易的華盛頓大學醫學院(WUSM)與加州大學聖地牙哥分校(UCSD)聯合進行實驗,研究人員分別將茲卡病毒或鹽水安慰劑,直接注入三十三隻老鼠的腦瘤細胞中。兩週之後,注射茲卡病毒的老鼠腫瘤明顯變小,並且活得更長。

初步研究顯示,茲卡病毒可用於摧毀常見腦癌膠質母細胞瘤(primary glioblastoma)。美國每年約有一萬兩千人苦於此病,共和黨資深參議員麥肯近期也成確診病患。患者通常需接受化學或放射治療,但多數兩年內就會死亡。

另外,研究也利用人腦細胞樣本進行實驗,證實茲卡病毒不會對成人的健康腦細胞造成影響。研究認為,茲卡病毒對新生兒造成嚴重傷害的原因,在於嬰兒腦部有許多幹細胞,成為茲卡病毒的攻擊目標;反觀成人腦部幹細胞數量非常少,因此茲卡病毒才能夠鎖定腦癌幹細胞,予以摧毀同時不造成腦部傷害。

研究人員已著手改造茲卡病毒,使其更易馴服。共同作者戴蒙(Michael Diamond)指出,茲卡病毒原本會傷害兒童大腦,如今卻可能用於治療成長中腫瘤,此乃禍中之福。他希望能在十八個月內開始進行人體實驗。

除了上述研究,英國劍橋大學也開始類似實驗,劍橋研究主持人特羅德(Harry Bulstrode)表示,茲卡病毒可能無法使膠質母細胞瘤患者延長太多壽命,但只要能增加存活率,即是巨大成果。

  • 近年被視為引發新生兒小腦症元兇,茲卡病毒(取自網路)最近卻被科學家發現具有治療大腦「膠質母細胞瘤」的潛力。

    近年被視為引發新生兒小腦症元兇,茲卡病毒(取自網路)最近卻被科學家發現具有治療大腦「膠質母細胞瘤」的潛力。

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