美大使會索羅門總理 稱台灣是索國絕佳夥伴
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2019-09-11 19:08

〔中央社〕美國駐索國大使艾伯特格雷昨天對索國總理蘇嘉瓦瑞表示,美國支持索國與台灣的良好關係,也提到索國與中國建交可能面臨的挑戰。她稱台灣是索國的「絕佳夥伴」。

艾伯特格雷(Catherine Ebert-Gray)是美國駐巴布亞紐幾內亞、索羅門及萬那杜的大使。美國由位於巴國首都摩斯比港(Port Moresby)的大使館管轄索羅門及萬那杜業務,在索羅門首都荷尼阿拉(Honiara)設有領事辦公室。

在8日抵達索羅門的艾伯特格雷昨天拜會蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare) 。她今天接受中央社記者專訪時表示,她此行主要與索國討論美國在索國推動的援助計畫。

關於索國思考改變與台灣、中國的邦交關係,艾伯特格雷指出,索國如果外交轉向,將帶來些挑戰,她列出幾點看法,在與蘇嘉瓦瑞會面時逐一告訴他,「當然我們也強調我們支持他們(索國)和台灣的良好關係」。

艾伯特格雷指出,她與蘇嘉瓦瑞會談時,也討論他即將前往紐約參加聯合國大會的行程,屆時美方將安排他與美國副總統彭斯(Mike Pence)以及美國政府官員會面。

索國傳出檢討對台邦交後,美國政府多次表達希望索國維持現狀的立場。被問到美國為何支持台索邦交,艾伯特格雷說,美國與台灣關係穩健,共享很多民主價值,「我們認為台灣是索羅門群島的絕佳夥伴(exceptional partner)」。

艾伯特格雷說,台灣與美國協助索羅門發展,有著相同目標,協助範圍不僅是基礎建設,還包括發展人力資源。

她說,台灣的援助透明,推動索國治理往善治(good governance)改善,不只是索國,也是其他國家的絕佳夥伴,美國歡迎台灣、也永遠樂於台灣在全球各地的活動。

中國近年在南太平洋地區投注大筆金援,貸款讓太平洋島國投資基礎建設,藉此建立影響力,這些國家的財政卻被龐大的債務負擔壓垮。彭斯和美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)近來都提醒太平洋島國小心中國的債務陷阱。

被問到美國如何與友邦合作反制中國的作法,艾伯特格雷說,這是很好的忠告,美國的作法透明,以受援助國家的利益為主,包括援助的條件、需求項目、預估預算、成本、時程等都必須講清楚;對於中國,也應該要求揭露這些細節。

索羅門在去年12月成為參與美國千禧挑戰計畫(Millennium Challenge Corporation)的候選國,美國將檢視這些候選國是否能符合門檻計畫(Threshold Program)的要求,而決定協助這些國家的基礎建設發展。

艾伯特格雷指出,對於索國去年進入門檻計畫,她感到很興奮,這主要是因為索國在善治方面有顯著進步,其他檢視指標還包括債務及預算管理、醫療照護及教育方面的改善,未來一年將評估如何協助索國經濟發展與創造就業機會。

被問到如果索國接受中國援助後同樣發生其他國家面臨的債務、資金不透明等問題,是否會影響索國通過門檻計畫?艾伯特格雷指出,確實有國家因這些問題而降低評比,這不見得會發生在索國身上,索國才剛進入門檻計畫,「但是這是個風險」。

艾伯特格雷說,中國在區域內投注較多關注在大型基礎建設的發展,甚至比美國的關注多,她了解這是吸引索國的地方;但索國也須了解,有面對潛在債務問題的責任,也必須有能力處理未來與中國的關係,索國必須根據自己的條件來決定。

她指出,索國是否承認中國,這是索國的主權,美國不會介入,不論決定是什麼,美國都會繼續與索國維持穩健關係,也會延續美國支持協助索國發展的承諾。

艾伯特格雷說,對索國來說,要如何做這個決定是「極其困難」的,而這個議題的爭論在這幾週、甚至這幾個月以來,也影響到索國其他事情的推動。

艾伯特格雷表示,從她看到的資料以及她和索國人士談話當中,她知道索國人士很重視、也很滿意索國和台灣的關係,這反映出台灣在索國的援助工作真的做得很好。

  • 美國駐索國大使艾伯特格雷昨天對索國總理蘇嘉瓦瑞(圖)表示,美國支持索國與台灣的良好關係,稱台灣是索國的「絕佳夥伴」。(歐新社)

    美國駐索國大使艾伯特格雷昨天對索國總理蘇嘉瓦瑞(圖)表示,美國支持索國與台灣的良好關係,稱台灣是索國的「絕佳夥伴」。(歐新社)

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