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145萬年前人類祖先恐「人吃人」 研究發現脛骨化石證據

最新研究報告指出,從非洲肯亞博物館收藏中發現的一塊人類脛骨化石,化石上的9處切割痕跡顯示,145萬年前的人類可能彼此殘殺、甚至人吃人。圖為德國博物館重建的尼安德塔人塑像。(美聯社)

最新研究報告指出,從非洲肯亞博物館收藏中發現的一塊人類脛骨化石,化石上的9處切割痕跡顯示,145萬年前的人類可能彼此殘殺、甚至人吃人。圖為德國博物館重建的尼安德塔人塑像。(美聯社)

2023/06/27 22:40

〔編譯管淑平/綜合報導〕一份26日發表的研究報告指出,從非洲肯亞博物館收藏中發現的一塊人類脛骨化石,化石上的9處切割痕跡顯示,145萬年前的人類可能彼此殘殺、甚至人吃人,而這些遠古人類吃人的目的並非為了宗教儀式,而是獲取營養。

這是目前所發現人類演化近親彼此相殘、而且可能同類相食的最古老證據。美國華府「美國國立自然歷史博物館」古人類學家博賓納(Briana Pobiner)說,她檢視肯亞奈洛比國立博物館的一批化石,要找是否可能有史前掠食動物以遠古人類為食的咬痕,意外發現這塊145萬年的左腳脛骨化石。

她說,化石上有看來是被石制工具切割的痕跡,「切痕看來和我過去在被處理過用來食用的動物化石上的非常類似」,「這塊腿骨上的肉,似乎最有可能是被吃掉了,而且是為了營養,而非為了典禮儀式而吃。」

這份報告26日在《科學報導(Scientific Reports)》期刊發表,報告共同作者、科羅拉多州立大學古人類學家潘特(Michael Pante)根據這塊脛骨上切痕鑄模建立3維度模型,與現有資料庫中898個在試驗中建立的牙齒、屠宰和踩踏痕跡比對。

博賓納事先並未向他透露她認為這些切痕是石制工具造成的,但是潘特的分析也做出和她一樣的結論,肯定地認為脛骨上11處切痕中,9處明顯與石制工具造成的傷痕吻合,另外2個很可能是大型貓科動物造成的,博賓納說,可能是三種劍齒虎的其中一種。

這些切痕來自同樣的方向,因此可能是手持石制工具,在不需改變握法下一刀刀切下造成的痕跡,切痕正好在小腿肌肉附著於脛骨的位置,若是要去骨取肉,會是很好的下手位置。

博賓納說,「我們獲得的資訊告訴我們,至少145萬年前的遠古人類很可能吃其他的人類」,「這塊化石顯示,我們這個物種的演化近親,比我們所認知的還要早就為了生存而同類相食。」

至於這塊脛骨屬於哪一種遠古人類尚未有定論,一開始鑑定認為屬於鮑氏傍人(Australopithecus boisei),1990年又被認為屬於直立人(Homo erectus)。倫敦自然史博物館研究員貝羅(Silvia Bello)說,遠古時期同類相食或許比之前所認為的還要普遍,之前在與尼安德塔人和早期現代人有關連的考古遺址,也曾發現這種行為的證據。

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