「大航月」時代來臨? 稀有礦初估上兆美元


美國大富豪詹恩出資創立的私人公司「月球快遞」,得到美國聯邦航空總署的首肯,得以派出無人探測器登月。(美聯社)

2016-08-04 23:16

〔即時新聞/綜合報導〕美國大富豪詹恩(Naveen Jain)出資創立的私人公司「月球快遞」(Moon Express),得到美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)的首肯,得以派出無人探測器登月,他們同時希望能夠開採月球上的稀有礦物,專家估計那些稀有礦有上兆美元的產值。

根據《CNBC》報導,「月球快遞」也是史上第一個送無人登陸器至月球的私人企業,在此之前僅有美國、蘇聯、中國政府曾經送過太空船上月球;「月球快遞」預計在2017年發送他們的無人探測器。

詹恩表示,他能獲得這個批准,表示真的有少數私人企業有登月的能力;這也許只是詹恩的一小步,但「太空葬」服務的創始人,同時也是太空公司的執行長查理斯(Charles Chafer)對此表示「這是政府的一大步,因為它是間私人企業」,他很高興能看到政府授權給民營企業登陸月球。

而月球上所擁有的稀有礦物如同「一個大秘寶」,其中包括大量的鐵礦石、稀有礦物、貴重金屬和水外,還有碳、氮、氫和氦-3等氣體,其中氦-3彌足重要,因為用氦-3做原料的熱核反應爐不會產生中子,氦-3與氘進行熱核反應時,只會產生沒有放射性的質子,所以「不會產生輻射危害地球。」

地球上的氦-3極為稀少,而過去估計月球的氦-3含量約為100萬噸以上,因此專家評估這些月球稀有礦物若真能成功開採,不扣除成本恐怕有上兆美元的產值;「月球快遞」的執行長理查茲(Bob Richards)估計,他們發射登月探測器的計劃預算是1000萬美元,目前登月探測器還未完成,預計會在下個月公布探測器的設計樣貌。

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