義隆董座葉儀皓︰觸控開花結果 明年營運大爆發

2010-05-17

記者洪友芳/專訪

觸控產品蔚為風行,IC設計義隆電(2458)佈局觸控技術領域多年,今年展現開花結果的實力,成功從MCU(微控制器)消費性IC轉型為觸控IC為主。義隆董事長葉儀皓指出,今年觸控產品共約佔營收三成比重,隨基礎客戶家數增多,預期明年對帶動營運會有更大幅成長。

控告蘋果 有勝算把握

對於提告蘋果侵權官司,他說,除非雙方和解,否則今年難有訴訟結果,義隆雖然需要花不少訴訟費用,但對於贏得這場專利訟訴,有相當勝算與把握。

以下是專訪主要內容:

問:義隆電近幾年積極轉型為觸控IC領域的公司,是如何進行佈局與轉型?

答:蘋果電腦陸續推出採用多手指觸控(Multi-Touch)操作產品,包括iPhone、iPod Touch等,Microsoft也推出Windows7.0版,顯示多手指觸控操作介面已成為人機介面發展的主流趨勢,筆記型電腦、手機等產品採觸控應用已在市場蔚為風行。

義隆早已留意到觸控的人機介面技術,2001年開始投入電容式觸控技術研發,2003年轉投資觸控模組的義發科技,隔年與義發合作推出電阻式單手指觸控模組銷售筆記型電腦廠商客戶,後來再結合電容式觸控板、手寫辨識兩種技術整合為多手指觸控;接著研發出多手指電容式導電玻璃(ITO)觸控專利技術,供貨手機等業者,應用領域擴大。

2007年起,義隆進行大幅組織再造與產品線聚焦行動,將消費性電子、通訊、微控制器、個人電腦周邊四大產品線整合為產業中心,結束LCD、光碟播放機晶片兩項不具研發效益的產品,刪併海外分公司,是邁向轉型的關鍵。

轉型觸控 出貨量增加

問:目前轉型成效如何?

答:經過多年來的努力耕耘,義隆在觸控產品已顯見成效。應用筆記型電腦的NB觸控模組出貨量逐年增加,前年出貨量490萬套,去年超過700萬套,今年在Windows 7換機潮及NB取代桌上型電腦趨勢帶動下,增加ACER、Samsung、聯想等大廠客戶,預估全年出貨量將是去年的二倍以上,達1500到2000萬套之間。

應用智慧型手機的觸控模組,出貨量比預期熱絡,僅宏達電(2498)的HD2(機皇)即不斷要求往後幾個月多出貨,義隆已進展到效率更好的第四代觸控模組;SONY、富士康等客戶也陸續出貨,目前還有歐美等客戶正進行產品驗證中,可望第三季底到第四季量產出貨。今年上半年應用手機觸控模組出貨量上看200萬套,並會逐季增加。

在佈局觸控技術逐年發酵,今年是不錯的成長年,可望達法人估營收年成長三成的目標,但我認為經過今年建立較多的客戶基礎後,明年的營運成長會更大。

問:IC設計同業也紛投入觸控技術研發,義隆在觸控領域有何競爭優勢?

答:觸控已發展成趨勢,同業紛投入研發,但實際進入到量產卻不多。研發觸控IC的技術其實不難,難在專利與演繹軟體,這攸關產品使用穩定、順暢與客戶信賴度,義隆佈局早,技術基礎扎得穩,並且與新思(Synaptics)專利相互授權,比同業大有競爭優勢。

另外,很多同業以電阻式的單手指觸控技術為主,單手指觸控技術僅能單指按鍵輸入,義隆的多手指電容式觸控只要用指腹輕輕碰觸書寫即可,且能多手指輸入,不需要筆,以手指操作還可完成多媒體與視窗按鍵、滑動、滾動、游標控制、手寫辨識等輸入功能,非常方便。

問:義隆電雖然積極耕耘觸控技術領域,卻也不斷傳出專利訟訴案,義隆與蘋果訴訟案,今年是否會有結果?義隆可有勝算?

答:2006年3月,由義發向美國北加州地方法院對新思國際侵犯義發的352號多手指專利技術提告,新思國際(Synaptics)也告義發侵犯到該公司專利;2008年間,義發已併入義隆,法院判Synaptics在某些觸控產品侵權,並發出禁制令,於是義隆與新思國際和解,平息一場專利爭訟,兩家公司也獲得對方在訴訟中所主張專利的授權,義隆可採新思的單指專利技術,新思也可使用義隆的多手指專利技術,雙方交互授權,互有權利金收入。

2009年4月間,義隆向美國北加州地方法院提告蘋果電腦侵犯該公司的352號多手指觸控、353號模式切換兩項專利,蘋果也反告義隆。今年2月法院要求雙方進行和解未成,3月底,義隆電再向美國國際貿易委員會(ITC)告蘋果,指蘋果的iPad、iPhone及McBook等多項產品涉嫌侵犯到義隆的多指觸控專利,並申請禁制令,ITC決定立案調查。

除非雙方和解,否則今年難有訴訟結果,義隆雖然需要花不少訴訟費用,但對於贏得這場專利訟訴,我們有相當的勝算與把握。

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