晴時多雲

直徑137公里 500兆噸史上最大彗星衝向地球

人類歷來觀測到的最大彗星「2014 UN271」,直徑137公里,正朝太陽系前進。圖為畫家筆下的假想圖。(翻攝自NOIRLab官網)

人類歷來觀測到的最大彗星「2014 UN271」,直徑137公里,正朝太陽系前進。圖為畫家筆下的假想圖。(翻攝自NOIRLab官網)

2022/04/14 17:20

〔編譯陳成良/綜合報導〕科學新聞網站《Sci-News》報導,一個國際研究小組4月12日確認,哈伯太空望遠鏡2010年發現的一顆彗星,是迄今為止人類歷來觀測到的最大彗星,其彗核估計直徑約為137公里(85英里),比大多數已知彗星的中心部分大50倍,而它的質量估計為驚人的500兆噸,比發現離太陽更近的典型彗星質量大10萬倍。彗星分成彗核和慧尾,慧核是固體,慧尾是蒸發的水蒸氣和塵埃。

據報導,這顆「巨無霸」彗星名為「2014 UN271」按照習慣,也依照其發現者的名字命名為「貝爾納迪內利-伯恩斯坦」(Bernardinelli-Bernstein)彗星。2014年時在距離太陽約29「天文單位」(AU,太陽到地球的平均距離,1AU約等於149.5百萬公里)處首次被發現,科學家當時便確定它起源於歐特雲(Oort cloud,理論上是一個圍繞太陽、主要由冰微行星組成的球體雲團),但直到它來到離太陽24 AU處,才意識到重要性。

美國航太總署(NASA)表示,這顆彗星目前距離太陽不到33億公里,正以每小時3.52萬公里的速度從太陽系邊緣向地球衝來,其橢圓軌道長達300萬年。但天文學家表示不用擔心,因它永遠不會靠近太陽超過16億公里的距離,這比土星距離略遠,而這要到2031年才會發生,不會對地球造成威脅。

之前的紀錄保持者是彗星C/2002 VQ94,其彗核的直徑估計有100公里,由林肯近地小行星研究計劃(LINEAR)於2002年發現。

「2014 UN271」(右)與其他已知彗星的大小比較。(取自NASA官網)

「2014 UN271」(右)與其他已知彗星的大小比較。(取自NASA官網)