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驚人畫面!維珍火箭發射大成功 直接用飛機載上去射

維珍集團旗下的維珍軌道首次成功將衛星送上軌道,而且是用飛機搭載火箭在空中發射。(路透)

維珍集團旗下的維珍軌道首次成功將衛星送上軌道,而且是用飛機搭載火箭在空中發射。(路透)

2021/01/18 10:37

〔即時新聞/綜合報導〕維珍集團旗下的維珍軌道(Virgin Orbit)創下公司里程碑,於美西時間17日上午10時50分(台灣時間18日凌晨2時50分)首次成功將衛星送上軌道,而且是用飛機搭載火箭在空中發射,跟一般的陸基火箭不太一樣,形成相當罕見的場景。

《BBC》報導,維珍創辦人布蘭森(Richard Branson)希望搶占低成本小型衛星市場,而將飛機當成發射平台,理論上就能夠在全球各地直接射出火箭,因此維珍軌道改裝了波音747巨無霸客機並將火箭裝在機翼下。

被暱稱為「宇宙少女(Cosmic Girl)」的波音747,從美國加州莫哈韋沙漠升空後飛向太平洋,於1萬500公尺高空巡航時向右並向後傾斜,將21公尺長的火箭射向太空。

過了好幾個小時,指揮中心確認衛星已正確部署,維珍軌道執行長哈特(Dan Hart)表示,通往太空的新方式剛剛出現了,這次的成功無疑證明了維珍軌道火箭團隊的才能、準確性和獨創性。

維珍曾在去年5月試射這款空射火箭,但當時卻發生火箭推進劑管線破裂的問題,無法向推進器供應液態氮,使得發射行動功敗垂成,而這次完全順利。

波音747巨無霸客機的機翼下,搭載著這次發射的火箭。(路透)

波音747巨無霸客機的機翼下,搭載著這次發射的火箭。(路透)

維珍軌道去年試射時失敗,火箭無法點燃。(法新社)

維珍軌道去年試射時失敗,火箭無法點燃。(法新社)