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地球新歡?天文學家發現一顆繞著地球轉的「迷你月球」

雙子星天文台拍攝的「2020 CD3」彩色照片。(圖擷自Wiki)

雙子星天文台拍攝的「2020 CD3」彩色照片。(圖擷自Wiki)

2020/11/26 11:35

〔即時新聞/綜合報導〕天文學家宣布,發現一顆遭地球捕獲,暫時環繞著地球旋轉的小行星,成為第二顆被發現的「迷你月球」(Minimoon)。

綜合外媒報導,2020年2月有天文學家發現一顆小行星,觀察後發現它的軌道以地球為中心,隨後一個由23名天文學家所組成的國際團隊對其展開深入調查,確認其是自然物體而非太空垃圾,正式命名為「2020 CD3」,成為繼「2006 RH12」後,第二顆被發現的地球臨時衛星。

「2020 CD3」認為可能在2016年至2017年間被地球捕獲,持續繞著地球約3年,在2020年5月逃離地球,天文學家透過逆向計算該物體在時間上的路徑,發現它曾是繞著地球轉的一顆「迷你月球」。

「2020 CD3」直徑約1.9至3.5公尺,不僅停留在地球附近的時間比預期長,其旋轉的速度也比大多數模擬的「迷你月球」更慢,大約每3分鐘旋轉一次,天文學家表示,其轉速可能是這個小行星最引人關注的研究,預計2044年、2061年會再次接近地球,其中2061年接近時有撞擊地球可能,但機率極低,估影響機率為0.0073%,加上體積小,在大氣層就能就燒毀殆盡,預估不會造成嚴重威脅。

「2006 RH12」在2016年被發現,在2006年9月到2007年7月逗留在地球軌道第一顆被發現的「迷你月球」,直徑約5公尺,預測下一次將於2028年在地球的附近遭遇。