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美駐古巴外交官遭高頻攻擊致聽損 原來兇手是...

美軍人員在古巴首都哈瓦那的美國大使館外嚴加戒備。(歐新社檔案照)

美軍人員在古巴首都哈瓦那的美國大使館外嚴加戒備。(歐新社檔案照)

2019-01-06 09:07:58

學者指元凶是印度短尾蟋蟀

〔編譯孫宇青/綜合報導〕美國駐古巴的多名外交官在2016年9月反映聽到持續、高頻率的噪音,並引發頭痛、噁心、暈眩等症狀,檢查後發現有腦震盪或其他腦損傷跡象,一直被傳為聲波武器攻擊,導致兩國交惡。然而,美國和英國兩名學者4日首度證實,在研究美國外交官自行錄製之噪音音檔後,發現這種噪音來自求偶中的「印度短尾蟋蟀」(Indies short-tailed cricket)。

疑為求偶時發出的鳴叫聲

美國加州大學柏克萊分校的整合生物學學者史塔布(Alexander Stubbs),初次聽到噪音音檔後,憶起在加勒比海地區田野調查時知曉的某種昆蟲,隨後與英國林肯大學生命科學學者蒙特亞萊格雷(Fernando Montealegre-Z)聯手,發覺這種噪音脈衝率、最強頻率等聲波模式,與雄性昆蟲在求偶時發出的鳴叫聲極為相似。

為找出可匹配的昆蟲,兩人逐一分析可取得的田野調查音檔,包括佛羅里達大學線上資料庫中有關北美洲昆蟲的紀錄,發現「印度短尾蟋蟀」的叫聲最為接近,只不過這種蟋蟀的叫聲頻率高、速度快,美國外交官錄下的噪音卻無規律性,此種差異可能是因為昆蟲聲音是在野外錄製,而外交官是在室內錄下噪音音檔。因此,史塔布改在室內播放野外音檔,當鳴叫聲從牆壁反彈,果然出現類似的不規則脈衝。

叫聲超大 卡車司機路過也聽到

兩人在分析報告中指出,印度短尾蟋蟀的鳴叫聲,在「持續時間、脈衝重複率、功率譜、脈衝頻率穩定性,以及個別脈衝的震動」等細節上,都與外交官錄製之噪音互相貼合。加拿大麥基爾大學(McGill University)研究昆蟲聲音溝通的學者波拉克(Gerald Pollack),對這項分析讚譽有加,直言此乃「有充分證據的假設」,使得「一切似乎都說得通」。

印度短尾蟋蟀已知存活於佛羅里達礁島群、牙買加和大開曼島,而一種與牠血緣十分相近的蟋蟀則生活在古巴一帶。史塔布正是在哥斯大黎加錄到印度短尾蟋蟀的鳴叫聲,並形容牠的叫聲大得不可思議,「以時速65公里駕駛柴油卡車都能聽到」。早在1957年,多明尼加一位昆蟲學家也曾指出,雄性印度短尾蟋蟀會發出持續性的嗡嗡聲,其音量和穿透力足以讓房內充滿嘈雜聲。

研究成果將投稿學術期刊

史塔布和蒙特亞萊格雷是在美國「綜合與比較生物學學會(SICB)」年度大會上提出此一結論,並計畫在數日內將研究成果投稿學術期刊。不過,史塔布強調,這項結論並沒有完全排除美國外交官受到攻擊的可能性,他們仍有可能是因為與聲波完全不相干的因素受傷。

印度短尾蟋蟀與古巴國旗的合成圖。(取自美國綜合與比較生物學學會網站)

印度短尾蟋蟀與古巴國旗的合成圖。(取自美國綜合與比較生物學學會網站)

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