9月正式開幕 我盼美高階官員來台 見證AIT新館
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2018-07-01

〔記者蘇永耀、彭琬馨/台北報導〕美國在台協會(AIT)內湖新館已於六月落成,正式運作將至九月間,原本落成典禮美方已規劃閣員級官員來台,但因與「川金會」撞期而暫緩,我方期盼九月開幕時美方能有高階官員來台祝賀,見證台美關係邁入新的階段。

相關官員透露,美國政府高度重視AIT新館,當初為了落成典禮,台美溝通美方來台官員層級,在整體情勢及彰顯雙邊重要關係等多方面考量下,美國已同意指派較不具政治性的閣員級官員來台。

據指出,美國當時可能安排的閣員,包括衛生部長阿札爾、小型企業署署長麥馬洪、環保署長普魯特、勞工部長阿科斯達,甚至具華裔背景的運輸部長趙小蘭等,都曾在台美雙方討論名單之列。

官員進一步說,當時的規劃是,無論是哪一位部長來台灣,除出席六月的落成典禮外,我方也會就其業務執掌安排一連串活動,讓台美之間就相關議題尋求實質的合作關係。另外,我方才在五月間世界衛生大會遭到中國打壓無法與會,如能邀請美國衛生部長訪台,也更能凸顯美國挺台參與世衛的態度。

不過,原先已設定在六月十二日舉行AIT內湖新館的落成典禮,在美國川普總統宣布同一天與北韓領導人金正恩於新加坡進行「川金會」,而使原規劃受到暫緩。相關官員表示,美國政府透過管道向我方表明,川普總統不希望有任何其他活動或因素讓「川金會」失焦,來台官員層級必須調整。最後是由美國國務院主管教育文化的助理國務卿羅伊斯代表來台。

雖然六月間的規劃受到暫緩,我方官員認為,台美關係正朝增溫方面前進,除AIT內湖新館預定於九月正式運作,AIT台北辦事處處長梅健華將在今夏卸任,改由資深外交官酈英傑出任,這也是適當的時間點,屆時美方如能安排高階官員來台,也等於是見證邁入新階段的台美關係。

AIT新館被形容是美國政府在海外所設具「頂級規格」的駐館,AIT前處長楊甦棣任內並積極推動能有「陸戰隊之家」,讓台美關係更具象徵性。美國有線電視新聞網(CNN)六月廿九日更報導,一名美國官員表示,數週前已接獲國務院提出派駐「美國陸戰隊使館警衛隊」的要求,美國國務院外交安全局和陸戰隊持續就相關部署協調中。

不過,AIT重申,新館將與信義路舊址的做法一樣,由一群美方人員搭配人數較多的當地聘僱人員,與地方當局合作,負責維安。

  • 美國在台協會新館。(資料照,記者張嘉明攝)

    美國在台協會新館。(資料照,記者張嘉明攝)

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