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美方官員層級未定 TIFA今年恐再次停開

外交部北美司司長姚金祥出席例會。(記者呂伊萱攝)

外交部北美司司長姚金祥出席例會。(記者呂伊萱攝)

2019/08/13 12:01

〔記者呂伊萱/台北報導〕台美貿易暨投資架構協定(TIFA)會議停開兩年,外交部今天表示,最近和貿易代表署(USTR)密切聯繫,希望恢復會談,不過美方並未確切表達會派哪個層級的官員來台。外交部並說明,由於TIFA是次長級會議,若沒有次長級官員開會就不能稱之為TIFA,但在該架構下相關議題諮商並未中斷。

TIFA是台美雙方目前最重要雙邊經貿高層諮商管道,過去兩年因美方人事懸缺、美中貿易戰與美國及多國個別談判時程等因素,已經兩年沒有召開。

外交部北美司司長姚金祥今天在例會中回應提問說,希望今年如期召開,我方最近也和美國貿易代表署(USTR)密切聯繫,希望能夠恢復會談,或至少在TIFA架構下繼續經貿議題諮商。

姚金祥說,美方回應時未確切表達今年會派哪個層級來台,而由於TIFA會議是次長級會議,如果美國貿易談判副代表沒有來,就不能說是TIFA。

但姚金祥強調,在TIFA架構下,相關官員還是能做相關議題的諮商,例如過去兩年都有代理助理貿易代表層級來台,諮商並未中斷。

美國前對華事務副助理貿易代表艾特巴赫(Eric Altbach)今年4月曾表示,美台貿易議題不只有美豬、美牛,而應更廣泛地思考共同解決關切的貿易議題,包含簽署自由貿易協定,讓雙邊經貿關係持續發展。

艾特巴赫也直言,雖然美方正在處理美中貿易談判,但台美貿易關係也很重要,他認為「今年應該要召開TIFA會談」,透過高層對話來解決貿易問題。