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    河馬皮膚厚又怕吃苦藥 獸醫治療全靠「藥浴」

    河馬泡在水中不願上岸。(圖由動物園提供)

    河馬泡在水中不願上岸。(圖由動物園提供)

    2021/08/16 11:27

    〔記者蔡思培/台北報導〕當人類生病,醫師常透過打針、吃藥治療,但如何治療生病的河馬,對獸醫可說是艱難任務。河馬對苦味非常敏感,要牠們乖乖吃藥難度極高,河馬皮膚又厚達6公分,獸醫師沒辦法幫牠們打針治療,因此獸醫總會依照河馬自然習性採用「藥浴」,讓牠們在最舒適的心理及生理環境下接受治療。

    台北市立動物園指出,河馬是現存陸地上第三大的哺乳類動物,身長3至5公尺,平均體重更有約1300至1500公斤。河馬厚6公分的紫紅色皮膚,雖能保護牠們在野外不受掠食者攻擊或是同類傷害,但河馬一旦生病,厚皮膚也讓獸醫師無法打針治療。而且河馬的味覺與嗅覺也敏銳,只要聞到苦苦藥味就撇頭離開、一口食物也不願意吃,獸醫想要餵藥也是不可能的任務。

    動物園保育員曾為河馬設計專屬動物訓練,讓河馬們先從好吃的白玉苦瓜嘗試「吃苦」。第一次訓練時河馬們還不知道何謂苦瓜,看到保育員拿著食物就張大嘴排排站好,等保育員將食物扔進嘴裡。河馬們直到大嘴咬下苦瓜後才發現不對勁,有幾隻河馬當著保育員的面,將苦瓜吐出,更有幾隻河馬因為苦瓜入口吐不出來,只能垂頭喪氣等著苦味消散。有了這次不良經驗之後,只要保育員帶著苦瓜出現,討厭吃苦的河馬們都記得教訓,對保育員完全不理不睬。

    河馬圓滾滾的身體看似憨厚可愛,其實脾氣暴躁又固執,當河馬受到驚嚇或對陸地狀況有疑慮,就會一股腦往水裡衝、迅速躲進水中,過一段時間才會探頭張望確認狀況,短則1小時,長則好幾天不上岸,甚至連吃飯都可以放棄。曾經有公河馬與其他河馬發生衝突後受傷躲進水中不肯上岸,但不吃藥也沒辦法打針。獸醫師看到窩在水裡的河馬靈光乍現,提出了「藥浴」的構想。在水中加入抗生素等藥物,經過藥浴治療後的公河馬,也漸漸痊癒。

    河馬可以待在水中好幾天不上岸,連吃飯都可以放棄。(圖由動物園提供)

    河馬可以待在水中好幾天不上岸,連吃飯都可以放棄。(圖由動物園提供)

    河馬厚達6公分的皮膚,讓獸醫師打針變奢望。(圖由動物園提供)

    河馬厚達6公分的皮膚,讓獸醫師打針變奢望。(圖由動物園提供)

    第一次訓練,河馬們還不知道什麼是苦瓜,看到保育員拿著食物,就張大嘴巴排排站好。(圖由動物園提供)

    第一次訓練,河馬們還不知道什麼是苦瓜,看到保育員拿著食物,就張大嘴巴排排站好。(圖由動物園提供)

    苦瓜吃下肚後,河馬們因為來不及吐出,只能垂頭喪氣等著苦味消散。(圖由動物園提供)

    苦瓜吃下肚後,河馬們因為來不及吐出,只能垂頭喪氣等著苦味消散。(圖由動物園提供)

    河馬現在看到苦瓜馬上逃走。(圖由動物園提供)

    河馬現在看到苦瓜馬上逃走。(圖由動物園提供)

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