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糞便化石中藏2.3億年前新科甲蟲 中山大學跨國研究登國際期刊

中山大學跨國研究團隊使用「同步輻射顯微攝影技術」,進行3D重建的糞便化石與龍糞三疊藻食甲蟲。(中山大學提供)

中山大學跨國研究團隊使用「同步輻射顯微攝影技術」,進行3D重建的糞便化石與龍糞三疊藻食甲蟲。(中山大學提供)

2021/07/01 11:06

〔記者方志賢/高雄報導〕國立中山大學生物科學系捷克籍助理教授馬丁·費卡契(Martin Fikáček)與瑞典、德國、墨西哥等國學者所組成的跨國研究團隊,近來在「奧波萊西里龍」於2.3億年前排放的糞便化石中,首度發現新科甲蟲「龍糞三疊藻食甲蟲」,而這也是全球有史以來第一個在糞便化石中找到的昆蟲新種。這項研究已登上國際知名期刊《當代生物學》(Current Biology)。

「這一切都要歸功於一隻飢餓的動物:奧波萊西里龍!」這篇論文的第一作者、瑞典烏普薩拉大教授Martin Qvarnström表示,奧波萊西里龍大約生活在2.3億年前的波蘭,與恐龍祖先有密切關係的早期爬行動物,研究團隊這次就是從牠所排放的糞便化石中,首度發現三疊藻食甲蟲標本。

他說,三疊藻食甲蟲存在於三疊紀時期,該科現已滅絕。「其所代表的是一個不為人知的甲蟲科別」,科學家目前只能從牠的遠親得知,牠們的體型通常很小,主要生活在藻類豐富的潮濕環境以藻類為食。

馬丁·費卡契表示,「團隊透過現代掃描方法,重建出1.5毫米長的古老甲蟲模樣。」中山大學跨國研究團隊透過一種類似於醫院使用的斷層掃描技術:「同步輻射顯微攝影技術」,對這些被「困」在糞便化石中的甲蟲進行3D重建。

研究結果發現,龍糞三疊藻食甲蟲被保存良好,有許多細小的腳及觸角被保存下來,這將有助於昆蟲學家和脊椎動物古生物學家剖析三疊紀時期的甲蟲與現代甲蟲的關係。

研究論文共同作者之一的瑞典學者Grzegorz Niedźwiedzki表示,「我很驚訝,我從沒想過我們能找出恐龍祖先在三疊紀時期吃了什麼!」從這次研究推測,龍糞三疊藻食甲蟲可能與更大的甲蟲共享棲息地,但在西里龍覓食時不小心被吃下肚。

中山大學表示,此次研究的糞便化石是由奧波萊西里龍所排放。該生物是接近恐龍祖先的早期主龍類動物,體積較小,體重估計為15公斤,有一個較尖的喙可用來在落葉或藻類裡面翻找小蟲,在某種程度上類似於現今的鳥類。

奧波萊西里龍與龍糞三疊藻食甲蟲的復原圖。(中山大學提供)

奧波萊西里龍與龍糞三疊藻食甲蟲的復原圖。(中山大學提供)

中山大學生物科學系捷克籍助理教授馬丁·費卡契與研究團隊,首度在糞便化石中發現新科甲蟲「龍糞三疊藻食甲蟲」,這項研究登上國際知名期刊《當代生物學》(Current Biology)。(圖中山大學提供)

中山大學生物科學系捷克籍助理教授馬丁·費卡契與研究團隊,首度在糞便化石中發現新科甲蟲「龍糞三疊藻食甲蟲」,這項研究登上國際知名期刊《當代生物學》(Current Biology)。(圖中山大學提供)