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    用珊瑚礁紀錄地震歷史 台美團隊登《自然通訊》期刊

    研究第一作者為德州大學奧斯汀分校博士班學生Kau Thirumalai,圖為泰勒教授勘查雷諾加島上的小環礁。(圖由科技部提供)

    研究第一作者為德州大學奧斯汀分校博士班學生Kau Thirumalai,圖為泰勒教授勘查雷諾加島上的小環礁。(圖由科技部提供)

    2015/07/08 12:04

    〔記者蔡穎/台北報導〕掌握地震週期向來是科學家探索的關鍵議題,台大地質科學系教授沈川洲與美國德州大學奧斯汀分校合作,利用生長在潮間帶的珊瑚重建所羅門群島的超級地震歷史,成果於6月30日榮登國際著名期刊《自然通訊(Nature Communications)》。

    我國太平洋6邦交國之1、所羅門群島的西側,於2007年發生百年來最大規模8.1地震,引發12公尺高的大海嘯,並奪走至少50條人命。為了協助所羅門群島評估超級地震重現的可能性,台灣團隊開始規劃板塊運動研究,試圖重建史前地震紀錄。

    沈川洲表示,生長在海邊潮間帶的團塊狀珊瑚,頂部會因暴露出海面而無法向上生長,只有側邊持續朝水平方向以同心圓狀延續,稱為「小環礁」,可代表當時的海水面。而地震發生時,若引發地面上升、海水面相對下降,就會造成小環礁死亡,而這些珊瑚標本的死亡時間、與海水面的高度差,就是最「天然」的地震紀錄器。

    德州大學奧斯汀分校的泰勒(Fred Taylor)教授團隊於2012年前往雷諾加島(Ranongga Island)採集珊瑚化石標本,並在台大地質系進行「珊瑚鈾釷定年」,測量化石的年紀。分析發現,過去4000年來雷諾加島至少發生過4次史前大地震,約500~1000年發生一次,但並無明顯規律週期,與蘇門答臘明達威群島的200年超級地震週期明顯不同。

    沈川洲說,雷諾加島的古超級地震每次把地面抬高2~3公尺,比2007年地震抬升的1.8公尺還要高;幸運的是,依照目前的證據顯示,近期內當地再發生規模8.0以上地震的機率不高。他補充,我國地震頻繁,本島與離島也有許多珊瑚礁,如何應用這些「天然地震紀錄器」重建史前地震,是當前地質研究可以努力的方向。

    台大教授沈川洲(右)與德州大學奧斯汀分校泰勒教授在國際會議合影。(圖由科技部提供)

    台大教授沈川洲(右)與德州大學奧斯汀分校泰勒教授在國際會議合影。(圖由科技部提供)

    雷諾加島(Ranongga Island)。(圖由科技部提供)

    雷諾加島(Ranongga Island)。(圖由科技部提供)

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