每秒運算逾1026千兆次 美軍超級電腦刷新紀錄

2008-06-10

〔編譯陳泓達/綜合報導〕美國軍方的一部超級電腦已突破電腦界長期追求的千兆次浮點運算效能大關,締造每秒超過一千零二十六千兆次運算的里程碑,進一步改寫高速電腦運算發展史。這台軍用超級電腦採用原為電視遊樂器PS3所設計的元件組裝而成,速度是原紀錄保持者IBM「藍基因」(BlueGene/L)的兩倍以上。

紐約時報九日報導,IBM和美國能源部所屬「洛薩拉摩斯國家實驗室」工程師和科學家聯手打造的超級電腦「走鵑」(Roadrunner,見圖,取自紐約時報),其名稱來自於新墨西哥州的州鳥,造價高達一億三千三百萬美元(逾台幣四十億),主要用途將是解決軍方的機密問題,以確保美國老舊核武持續正常運作。

在投入軍事用途前,「走鵑」也將協助探索氣候變遷等科學議題,以提高測試全球氣候模型的精確度。

「千兆級浮點運算」電腦誕生

所謂「千兆級浮點運算」(petaflop)意指運算速度可達每秒千兆次。超級電腦運算技術也被視為國家經濟競爭力的象徵。「走鵑」使用十一萬六千六百四十個處理器核心,一天的資料運算量,相當於全球六十億人口以計算機每天二十四小時、每週七天持續運算達四十六年。

專家指出,「走鵑」之類的高速電腦擁有徹底翻轉科學和工程理論的潛力。其高速運算可大幅縮短程式執行時間,過去不可行的實驗也能付諸實現。冷戰結束後,消費性運算技術開始成為新科技投資研發的主流,此一趨勢也反映在高速電腦領域。

「走鵑」便是以包含一萬二千九百六十顆IBM「Cell」改良型晶片的前衛設計為基礎,而Cell晶片則是專為索尼PS3電視遊樂器所研發的平行處理晶片,充當部分運算作業的加速器或增壓器。此外,「走鵑」也採用少量超微(AMD)開發的Opteron處理器。勞倫斯柏克萊國家實驗室電腦科學實驗室副主任賽門指出,「走鵑」預示了未來十年的科技走向,即新技術來自於消費性電子市場,創新首先出現在手機和嵌入式電子元件。

「走鵑」耗電量約三百萬瓦,相當一座大型購物商場。「走鵑」誕生前,「藍基因」是世界上速度最快的超級電腦,每秒可進行逾一百三十六兆次運算,在速度上十萬倍於最快速的個人桌上型電腦。

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  • 超級電腦「走鵑」

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