中國嫦娥四號 明年登陸月球陰暗面


2018-12-09

〔編譯劉宜庭/綜合報導〕中國長征三號乙運載火箭八日凌晨搭載月球探測器「嫦娥四號」,自西昌衛星發射中心成功升空;嫦娥四號預計明年一月「軟著陸」於月球背面(陰暗面)的撞擊坑艾特肯盆地(Aitken Basin),成為人類史上首架登陸「月球背面」的太空探測器。

月球背面係指月球「背向」地球的那一面,由於月球自轉周期幾乎等於公轉周期,月球幾乎都以「同一面」朝向地球。一九五九年,前蘇聯「月球三號」探測器傳回人類史上第一張月球背面的影像,但至今從未有任何國家或太空機構曾經登陸月球背面。哈佛史密森尼天體物理中心天文學家麥道威指出,中國過去持續系統化地重複前蘇聯和美國在一九六○、七○年代的太空探索任務,「這是他們(中國)第一次嘗試前人沒有做過的事情」。

「嫦娥四號」搭載低頻射電頻譜儀、月球中子及輻射劑量探測儀、全景相機、紅外成像光譜儀、中性原子探測儀等設備,還有一個三公斤重的小型實驗室「微型生態圈」,內含蠶卵、馬鈴薯和阿拉伯芥的種子,用以研究生物在月球上的呼吸與光合作用;登月後,探測車將巡遊月球背面,執行地貌、礦物組成、月表淺層結構的探勘與研究,進一步解密月球。

由於月球擋住電磁波,使得地球上難以遙控和指揮探測器,因此中國今年五月二十一日先發射中繼衛星「鵲橋」,用以維持月球背面的探測器、地球地面站之間的穩定通訊;鵲橋目前運行於地球和月球連線外側的拉格朗日L2點暈軌道。中國探月工程(嫦娥工程)的最終目標係載人登月、在月球上建立人類基地;根據計畫,之後的「嫦娥五號」將採集月球岩石與土壤送回地球分析。

  • 美國航太總署(NASA)的深太空氣候觀測衛星(DSCOVR)在二○一五年所拍攝的月球背面影像。(取自網路)

    美國航太總署(NASA)的深太空氣候觀測衛星(DSCOVR)在二○一五年所拍攝的月球背面影像。(取自網路)

  • 中國月球探測器「嫦娥四號」模型。(美聯社檔案照)

    中國月球探測器「嫦娥四號」模型。(美聯社檔案照)

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