〈台灣囝仔海外成功記〉俊傑不怕出身低──新媒體藝術家江孟芝

2016-03-21

文.攝影/Joslyn Yang

家境清寒的她,二十四歲時到紐約念研究所,背負百萬留學貸款,為省錢吃粥果腹,在沒有人脈背景的異鄉打拚,旅美新媒體藝術家江孟芝不但存活下來,成為全球火紅電玩《英雄聯盟》背後的互動設計推手,更因獲得傲人的設計大獎,獲得美國傑出人才的移民認可。

成功源自不窮的企圖心

到設計之都紐約留學,對江孟芝來說,曾是個遙不可及的夢想,來自屏東的她超愛藝術,父親沒工作、母親要撫養三個小孩,沒錢上畫畫課的她每天到書店翻書自學,高中畢業後獲推甄進入師範大學美術系設計組。

北上念書,江孟芝課餘兼家教外,還參加許多設計比賽,畢業後進入米蘭數位科技擔任網頁設計師,涉及數位藝術與程式設計,激發她出國念電腦藝術的念頭。

為了圓夢,江孟芝白天工作、晚上熬夜念英文準備公費考試,2011年考上教育部留學獎學金,兩年補助一萬六美金,但紐約視覺藝術學院(School of Visual Arts)當時的學費一年要三萬二美金,為此,母親甚至跟銀行貸款近三萬美金。

客戶想要什麼就要設法生出來

學校規定新生第一年要住宿,光是住校每學期就要付六千美金,扣掉昂貴的教材費和生活費,只剩三千美金讓江孟芝很恐慌,「我的經濟壓力真的很大,當時身上的錢只夠念一年書,只打算待一年,我曾窮到錢包剩不到一塊美金,焦慮到要靠安眠藥才能睡覺。」

她努力找打工機會,第一份零工是幫紐約台北文化部設計網站,再加上學校網站有網站設計的求才廣告,她狂接case,「我不挑case,不管工作多難我都會接。一個case每小時鐘點費十五美金,我就不用挨餓了。」

她卯足勁工作,當客人要求網站要有電子報或線上課程等難度高的功能,她就算不會也會想辦解決,看書、上網或透過網路向高手請教,「反正客戶說什麼就要想辦法生出來,這讓我快速成長。」

被拒絕仍會繼續努力的勇氣

當同學相約去餐廳吃飯,江孟芝雖想跟大家聚餐但只能難過地在家吃粥,一鍋高麗菜稀飯可讓她撐七天,宿舍附近有家拉麵店,她很想去光顧但九美元的價格讓她天人交戰,掙扎一個月後她才決定犒賞自己。當手中捧著夢寐以求的拉麵時,已是熱淚盈眶。

一個學期要修十五學分,她白天上課、晚上趕作業還要做兼差的網站。有一陣子她因父親中風再加上在紐約沒有朋友,情緒起伏很大,數度崩潰痛哭時只能不斷提醒快被擊倒的自己,「能來紐約念書實現夢想,不管再辛苦都一定要撐下去。」

雖然她積極申請書卷獎和助教獎學金,但第二學期住宿費快繳不出來,心急的她跟舍監提出搬離的要求,雖被拒絕,江孟芝鎮定地寫信到學校不同單位解釋狀況,最後學校才願意讓她付半價住宿。

說服自己完成不敢做的事

奇蹟似地她熬過第一年,細膩的設計跟敬業的態度讓客戶「好康道相報」,這讓她能半工半讀在紐約完成學業,第二年為省錢她搬到東方人不多的哈林區。

由於留美畢業生可以OPT(Optional Practical Training)實習身分工作一年,江孟芝畢業後順利進入美國運通擔任網路設計,優厚的薪水讓她得以償還學貸,一年後她離開公司,在看到留學生因身分關係被雇主壓榨,她發誓改變現況,放手一搏爭取傑出人才綠卡機會,她雖然害怕卻努力勇往直前,「別人不敢想、不敢做的事情,我說服自己去做。」

在學校最後一學期利用一年時間醞釀的數位藝術作品〈陌語莫語〉,在2015年獲選參展芝加哥國際電機電子工程師學會(IEEE),還拿下德國紅點設計(Red Dot Award)兩座獎項,才華洋溢讓德國紅點設計大獎總裁Peter Zec和美國Adobe首席使用者經驗設計師Jeannie Kang紛紛幫她背書寫推薦函給美國政府。

當年一堆人跟她說念藝術會餓死,她餓過、窮過但最後像破繭而出的蝴蝶,綻放出無比的生命力和耀眼光芒,看到她的故事後,有些沒錢又想留學的人寫信到她的網站跟她請教,江孟芝很中肯地說,「成功的人把事情想得很簡單,因為他不會放棄。」

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  • 努力不輟的江孟芝突破萬難,終於獲到紐約視覺藝術學院的碩士學位。

    努力不輟的江孟芝突破萬難,終於獲到紐約視覺藝術學院的碩士學位。

  • 江孟芝的電腦數位藝術作品〈陌語莫語〉拿下德國紅點設計(Red Dot Award)2座獎項。(江孟芝提供)

    江孟芝的電腦數位藝術作品〈陌語莫語〉拿下德國紅點設計(Red Dot Award)2座獎項。(江孟芝提供)

  • 沒錢上美術課,江孟芝每天到書店翻書自學,長大後仍愛閱讀各類藝術相關書籍充實自己。

    沒錢上美術課,江孟芝每天到書店翻書自學,長大後仍愛閱讀各類藝術相關書籍充實自己。

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