台灣第二種史前仙女蝦 惡劣環境照樣繁殖


2014-07-08

〔記者蔡宗憲/屏東報導〕海生館研究助理朱育民日前在小蘭嶼島上火口發現台灣新紀錄「仙女蝦」物種,這種蝦卵有耐久生存模式,不僅能抗沸水,在國外還曾有放置十年孵化出的紀錄。

仙女蝦並不是真正的蝦子,在分類上屬於鰓足綱生物,一般體長約為二至四公分,有羽毛般的腳(鰓足)及蝦狀的尾巴,身體為螢光綠,尾部為橘紅色,活動時為腹面朝上的仰泳姿勢,由於色彩絢麗,外形優美,被形容為仙女蝦。

仙女蝦與恐龍是同一個時代的古老物種,在地球上存活約二億年,又叫淡水豐年蝦,牠們產下的卵可以抵抗乾旱、高溫或低溫等惡劣環境,又稱「耐久卵」。當降雨形成水池時,這些耐久卵能夠快速的孵化,並在短時間內成長、繁殖及產卵完成一生任務。

朱育民研究團隊四年前到訪蘭嶼地區調查,在小蘭嶼島上火口的低窪處與砲彈坑所形成的暫時性水塘附近,採集到一些泥土,經顯微鏡檢視發現類似「金字塔型」的卵,經分離出來孵化培養後,意外發現為台灣第二種史前仙女蝦。

台灣第一次發現仙女蝦是十年前在陽明山向天湖。小蘭嶼仙女蝦與向天湖仙女蝦有明顯的差異;向天湖仙女蝦卵為圓形狀,小蘭嶼仙女蝦卵為金字塔狀。向天湖仙女蝦有明顯的雌雄個體,小蘭嶼仙女蝦在約近萬的個體中僅出現一至二隻雄性個體。另小蘭嶼仙女蝦體型較小。

朱育民利用DNA序列等親緣關係鑑定後發現,小蘭嶼仙女蝦與澳洲昆士蘭仙女蝦類似,不排除是候鳥夾帶含卵的泥土落在小蘭嶼孵化,將持續進行比對,希望找出這個美麗生物的真正來歷。

  • 小蘭嶼島上火口發現台灣新紀錄「仙女蝦」物種。(朱育民提供,記者蔡宗憲翻攝)

    小蘭嶼島上火口發現台灣新紀錄「仙女蝦」物種。(朱育民提供,記者蔡宗憲翻攝)

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